Riikka Pulkkinen

Riikka Pulkkinen on yksi Suomen nuorista kirjailijalupauksista. Esikoisteoksen jälkeinen hehkutus laantui hieman, kun toinen romaani Totta myöhästyi suunnitellusta julkaisupäivästään vuoden verran.

Pulkkinen on syntynyt 8.7.1980. Hän vietti nuoruutensa Oulussa vanhempiensa ja kahden sisarensa kanssa. Nuorena Pulkkinen harrasti yleisurheilua ja edusti Oulun Pyrintöä 800 ja 1500 metrin matkoilla. Juokseminen jäi lenkkiharrastukseksi lukion toisella luokalla.

Pulkkinen on kirjoittanut koko lapsuutensa, mutta kuva kirjailijan elämästä ei houkutellut: Pulkkinen ajatteli lapsena kirjailijoiden istuvan pimeydessä tupakkaa poltellen. Mielikuva pelotti lasta.

Median rakastama kirjallisuustieteilijä

Toisin kävi. Riikka Pulkkinen kirjoitti äidinkielen ylioppilasaineensa aiheesta ”Minä kirjoittajana”. Tie vei lukiosta Oulun yliopistoon opiskelemaan kirjallisuutta ja vuoden opintojen jälkeen Helsinkiin teoreettisen filosofian ja kirjallisuustieteen opiskelijaksi.

Kirjoittamisen ohessa Pulkkinen on työskennellyt Akateemisessa kirjakaupassa ja huvipuiston kesätyöntekijänä.

Pulkkinen on nuori, menestynyt ja kaunis naiskirjailija. Ehkäpä siksi media on ollut hänestä erityisen kiinnostunut. Riikka Pulkkisen haastatteluja on ilmestynyt lehdissä runsaasti ja lehdistö suhtautuu nuoreen naiseen armeliaasti. Toisen teoksen myöhästymiseenkin otettiin ymmärtävä näkökulma ja Pulkkinen pääsi puhumaan kirjailijan työn raskaudesta ja loppuun palamisesta puolustelemisen sijaan.

Riikka Pulkkinen on julkaissut kaksi kirjaa ja novellin kokoelmassa 2000-luvun Decamerone vuonna 2007.

Esikoisteos Raja

Esikoisteos Raja ilmestyi vuonna 2006 ja aiheutti suuren myllerryksen kirjailijan ympärillä. Teosta myytiin esikoisteokseksi todella paljon ja se palkittiin Suosituin esikoisteos -palkinnolla tammikuussa 2007. Myöhemmin Pulkkinen palkittiin Rajasta vielä Kaarlen palkinnolla ja Laila Hirvisaaren rahaston apurahalla.

Raja kertoo neljän ihmisen tarinan. Teos vaihtaa näkökulmaa joka kappaleessa ja teemat liikkuvat suurten kysymysten, rakkauden, kuoleman ja kohtalon, äärellä. Muun muassa Helsingin Sanomien kirjallisuuskriitikko Antti Majander kehuu teosta ja sanoo, että se ”ikään kuin palauttaa lukijansa aikaan, jolloin kyynisyyttä ei vielä oltu keksitty”.

Teoksen henkilöhahmot ovat kirjallisuudenopettaja Julius, hänen väitöskirjansa ohjaaja Anja, 16-vuotias opiskelija Mari sekä Juliuksen 6-vuotias tytär Anni.

Juliuksen ja Marin välille syttyy intohimoinen salasuhde ja Anja kamppailee miehensä Alzheimerin taudin kanssa. Julius elää samalla elämäänsä perheen isänä, Mari yrittää kasvaa aistikkaaksi naiseksi ja Anja on luvannut tappaa miehensä, kun tämän muisti on kokonaan mennyt. Juliuksen tytär Anni tarkkailee lapsen näkökulmasta hyvinkin tarkkanäköisesti tapahtumia ympärillään.

Pulkkinen rakentaa dramaattisista aineksista hyvinkin selkeän ja pakottomalta tuntuvan teoksen.

Finlandia-ehdokas Totta

Toinen teos Totta ilmestyi syksyllä 2010. Se sai pian Finlandia-ehdokkuuden ja taas runsaasti kehuja kriitikoilta. Totta on myynyt hyvin, mutta esikoisteoksen lukuihin se tuskin yltää.

Kalevan kirjakritiikissä Heidi Heinonen sanoo tarinan muistuttavan ”hyvin paljon menneen vuosisadan moraalimelodraamaa, jossa porvarillista perheidylliä horjuttava, langennut toinen nainen saa traagisen lopun”.

Totta kertoo Rajan tapaan tapahtumaketjusta monen ihmisen näkökulmasta. Romaanin alussa esitellään parantumatonta syöpää sairastava Elsa, jonka on aika jättää hyvästit aviomiehelle, tyttärelle ja tyttärentyttärelle.

Elsa kertoo tyttärentyttärelleen Annalle tarinan menneisyydestä, lastenhoitaja Eevasta, joka vie miehen sydämen astuessaan perheeseen. Eeva saa romaanissa herkän Annan äänen. Elsan tytär Eleonoora nähdään myös lapsena. Monen mielestä Pulkkinen on herkimmillään ja parhaimmillaan kuvatessaan lasta ja kuolevaa Elsaa.

Ura vasta alussa

Totta tuli ulos Otavan kustantamana, kun taas Rajan kustansi Gummerus. Vaihdokseen ei liittynyt ainakaan median tietoon tullutta draamaa. Totta-romaanin oikeudet on myyty tähän mennessä 13 maahan.

Riikka Pulkkinen on suosittu kolumnisti. Hän on kirjoittanut muun muassa Fit-lehteen, Metroon, Kauneus&Terveys-lehteen ja Lääkärilehteen. Novelli Kehä ilmestyi vuonna 2007 naisten kirjoittamassa eroottissävytteisessä novellikokoelmassa 2000-luvun Decamerone.

Pulkkinen on arvostettu ja palkittu kirjailija, joten hänen bibliografiansa tulee todennäköisesti täydentymään vielä hurjasti tulevina vuosina.

Tuotanto:

  • Raja. Helsinki: Gummerus, 2006
  • Totta. Helsinki: Otava, 2010
  • Kehä. Novelli kokoelmassa 2000-luvun Decamerone. WSOY, 2007.

Lue myös arvostelu Totta-kirjasta.

Jätä kommentti.